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ご関係にはご用心!relationshipの使い方

2015年3月5日

めざまし占いで英語を学ぼう

英語を話すときに言葉の選び方によってニュアンスが変わってしまい、思わぬ事態に陥ることは英語を話す方には少なからずよくあること。英語学習者のみならず非ネイティブが間違えやすい単語とそれにまつわる面白い話を交えながら、英語を学習していきましょう。

“relationship”は使い方によって非常にユーモラスかつ微妙なニュアンスになってしまうことがあります。『ジーニアス英和辞典』でこの単語を引くと、特に何も注記はなく「関係」という意味。これを踏まえて次の会話を想像してみてください。



例文(1)

男性: I want to know what our relationship is for you.

女性:I thought you were just a friend. That it.

例文(2)

男性A: I would like to make sure our relationship. We have been getting along together for many years.

男性B: Yeah, we are the best friends!

例文(3)

男性:I don’t know why my friend George didn’t make a call tonight. I wonder what our relationship between us is.

女性:Oh I will listen to you.

『ロングマン英英辞典』のrelationshipの説明は、「2人か2つのグループがお互いに振る舞うこと」が第一義。次に来るのが、「2つかそれ以上のものが密接に結びつきお互いに影響しあっていること」となっています。つまり「人と人の関係」、「国と国の関係」や「ダイエットと食事の関係」、「両親と自分の関係」などのように『ジーニアス英和辞典』と同じように確かに「関係」という意味なんです。しかし、これが人に対して使われると非常に微妙なニュアンスになってしまうんです(笑) この最後の意味が『ジーニアス英和辞典』からそっくり抜け落ちていました。最後の項目が、最もrelationshipを表す意味になるんですね。使い方を間違えてしまうと思わぬ事態に陥りますよ!












『ロングマン英英辞典』には、「2がいっしょに時を過ごしたりいっしょに住み、ロマンティックでエッチな気分になっている状態」と書いてあり、映画の中のセリフのrelationshipはほぼこの意味に間違いありません。つまり愛し合っている関係の意味です。

最初の例文(1)は付き合っていると思っていたが、実は友達だったという悲しい出来事の様子にrelationshipが使われています。友情の意味のつもりでrelationshipを使ってしまうと、恋人の会話として解釈してしまうネイティブの方が多いかもしれません。友達の関係を伝えたい場合は、relationshipではなくfriendshipと言ったほうが良いですね。

例文(2)と例文(3)が微妙です。例文(2)の場合は、友情が非常に強く家族間に見られる愛情なのかゲイの関係を表す会話なのか際どい。例文(3)はこれはゲイ。ゲイの男性が女性友達に恋人の相談をしている会話です。friendshipと使っていれば親友から絶交されてしまった男性が女性に相談をしていると解釈できる女々しい男性の話に聞こえます。

どちらもとも間違いではないんです。文法的にも言葉の使い方も合っている。このような「間違い」が英語教育の中でほぼ指摘されていない現状があるため海外に行ったりネイティブの人と話した時に「なんか変」とか笑われたリした時は基本的な単語の裏の意味に原因があるかもしれません。学習用の英和辞典には書かれていなく英英辞典には書かれているケースが多いです。

みなさん、英英辞典を使いましょう。ロングマンかコウビルドがオススメです。

ロングマン現代英英辞典 [5訂版] DVD-ROM付

Collinsコウビルド英英辞典

ちなみにrelationshipについてその他の辞書についてもどうなっているのか調べてみました。辞書を購入検討の際にご参考になれば。



Collinsコウビルド英英辞典 恋人の関係も書かれていますね




















リーダーズ英和大辞典。短い説明ながらも恋人、親類の関係と書かれています。

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Eゲイト英和辞典 しっかりと恋愛関係と書かれています。学習者におすすめなのがEゲイト英和辞典。残念ながら絶版ですがamazonで購入可能です。特徴は言葉が持つイメージがしっかりと辞書の説明に反映されていること。














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